Fecha de Publicación: 23 May 2014
Cita: Ceballos G, Zarza H y Gonzalez-Maya JF. 2014. El potencial del jaguar como especie sustituta en la conservación de ecosistemas tropicales, En: Bioindicadores: guardianes de nuestro futuro ambiental. El Colegio de la Frontera Sur (Ecosur) e Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC). 503-520p.

El potencial del jaguar como especie sustituta en la conservación de ecosistemas tropicales

The Jaguar potential as surrogate species in the conservation of tropical ecosystems

Bioindicadores: Guardianes de nuestro futuro ambietal

Los grandes carnívoros pertenecen a uno de los grupos más susceptibles a la fragmentación y pérdida de hábitat. Entre los efectos inmediatos se observa no solo la reducción de sus áreas de distribución sino también de sus poblaciones, las cuales se vuelven más susceptibles a la extinción. Esta susceptibilidad sumada al carisma de estas especies, los hacen especialmente atractivos para ser usados como especies sombrilla o paraguas en iniciativas de conservación. El jaguar, el mayor depredador del Neotrópico, ha sido una especie emblemática utilizada en múltiples programas de conservación; sin embargo, existe cierta incertidumbre acerca de su funcionalidad como especie sustituta y en muchos casos ha sido potencialmente mal utilizada como herramienta de conservación. El objetivo de este capítulo es evaluar el uso del jaguar como especie sustituta en el trópico, sus aciertos y desaciertos y proponer un esquema de evaluación crítico de las condiciones en que podría ser usado como herramienta de conservación. A lo largo de América existen varios ejemplos exitosos del establecimiento de áreas prioritarias y corredores biológicos, donde el jaguar ha sido de gran utilidad en planificar a grandes escalas cuando el objetivo es asegurar amplias extensiones de hábitat. En cambio, no es necesariamente un buen indicador cuando se planifica a pequeñas escalas y cuando se busca evaluar o mitigar el impacto de actividades sobre procesos ecosistémicos como contaminación o extracción forestal, entre otros.

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