Morphometric analysis of the Rio Apaporis Caiman (Reptilia, Crocodylia, Alligatoridae)

Fecha de Publicación: 23 Dec 2015
Cita: Escobedo-Galván E, Velasco JA, González-Maya JF & Resetar A. 2015. Morphometric analysis of the Rio Apaporis Caiman (Reptilia, Crocodylia, Alligatoridae). Zootaxa 4059 (3): 541–554.

Morphometric analysis of the Rio Apaporis Caiman (Reptilia, Crocodylia, Alligatoridae)

Abstract

Caiman crocodilus apaporiensis has been considered by several authors as an extreme of morphological variation within the Caiman crocodilus complex. Here, we evaluate its position in the Caiman crocodilus complex morphospace using morphological traits from head shape.

We examined the holotype and seventeen paratypes of Caiman crocodilus apaporiensis Medem 1955 deposited at the Field Museum of Natural History. We performed multivariate morphometric analyses: principal component analysis (PCA) and discriminant function analysis (DFA), based on 21 cranial traits of of C. c. apaporiensis, C. yacare and the C. crocodilus complex (C. c. chiapasius, C. c. fuscus and C. c. crocodilus).

We find a notable separation of C.c. apaporiensis from C. yacare and C. crocodilus complex in the morphospace. We suggest that geographic isolation might have driven this morphological separation from the C. crocodilus complex, but further analysis are necessary to confirm whether these differences are related with genetic differentiation within the complex.

In addition, we suggest that environmental heterogeneity might drive the evolution of independent lineages within the C. crocodilus complex.

Resumen

El Caimán del Apaporis Caiman crocodilus apaporiensis ha sido considerado por algunos autores como una variación extrema en la morfología del complejo Caiman crocodilus. En este trabajo evaluamos su posición dentro del complejo Caiman crocodilus, utilizando caracteres morfológicos de la forma de la cabeza.

Examinamos el holotipo y diecisiete paratipos de Caiman crocodilus apaporiensis Medem 1955 depositado en el Field Museo de Historia Natural. Se realizaron análisis morfométricos multivariados: análisis de componentes principales (PCA) y análisis de función discriminante (DFA), basado en 21 rasgos craneales de C. c. apaporiensis, C. yacare y C. crocodilus (C. c. chiapasius, C. c. fuscus and C. c. crocodilus).

Se encontró una notable separación de C. c. apaporiensis respecto a C. yacarey el complejo C. crocodilus. Los resultados sugieren que el aislamiento geográfico podría haber impulsado esta separación morfológica del complejo C. crocodilus, sin embargo futuros análisis son necesarios para confirmar si estas diferencias están relacionadas con la diferenciación genética dentro del complejo C. crocodilus.

Además, se sugiere que la heterogeneidad ambiental podría conducir la evolución de los linajes independientes dentro del complejo C. crocodilus.

Available at: www.biotaxa.org/Zootaxa/article/view/zootaxa.4059.3.6

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